Insomnio: la pesadilla de no poder dormir

Problems with sleeping

Si te cuesta trabajo conciliar el sueño o te despiertas
varias veces en el transcurso de la noche, no estás solo, es
algo muy común. Esta condición se conoce como insomnio y afecta
tu ánimo, tu salud física y mental, tu desempeño en el trabajo
y tu calidad de vida. ¿De qué se trata el insomnio y qué se
puede hacer para combatirlo? En Vida y Salud te contamos por
qué te podría suceder y cómo puedes recobrar tus horas de sueño
perdidas.

Te acuestas cansado(a) y empiezas a dar vueltas en la cama sin
poder conciliar el sueño. Por más que quieres dormir, no
puedes. De repente, te quedas dormido(a) y te despiertas al
rato sin haber descansado. Las noches se hacen eternas, y los
días, también. El cansancio no te deja rendir bien en el
trabajo, tienes problemas para concentrarte y estás empezando a
enfermarte. Sin embargo cuando te vas a la cama, no puedes
dormir. ¡No hay peor pesadilla! La falta de sueño es un
problema preocupante. Es una condición llamada insomnio.

Síntomas del insomnio

Si no estás seguro(a) de si tus problemas para dormir pueden
clasificarse como insomnio, abre los ojos ante estos síntomas:

  • Dificultad para quedarte dormido cada noche
  • Despertarte muy temprano y despertarte varias veces durante
    la noche
  • Sentirte cansado, como si no hubieras dormido nada
  • Irritabilidad, depresión o ansiedad
  • Fatiga y somnolencia durante el día
  • Problemas para concentrarte
  • Aumento en el número de accidentes
  • Ansiedad cuando se acerca la hora de irse a dormir
  • Problemas gastrointestinales.

Causas del insomnio

Pero, si el sueño es algo tan necesario para nuestra salud,
¿cuál puede ser la causa de perderlo? ¿qué puede hacer que esté
interfiriendo con tu capacidad para descansar? El insomnio es
con frecuencia una consecuencia de otro problema de salud.
Algunas causas comunes del insomnio, incluyen las siguientes:

  • Depresión: cuando estás triste y
    deprimido(a) por algo, tienes problemas para dormir o puedes
    dormir demasiado a horas que no son las normales. Esto se
    debe a que hay un desequilibrio químico en tu cerebro que
    impiden que te relajes y concilies el sueño.
  • Estrés y ansiedad: las preocupaciones
    sobre el trabajo, la salud, la familia y/o la escuela pueden
    hacer que tu mente esté demasiado activa durante la noche,
    haciendo que sea difícil dormir. Además, si estás pasando por
    momentos estresantes de la vida, como la pérdida de un
    trabajo, el rompimiento de una relación o la salud de un ser
    querido, puede que sufras de insomnio.
  • Cafeína, nicotina y alcohol: el café, el té,
    las gaseosas (de cola) y otras bebidas que contienen cafeína
    son estimulantes y hacen que no te duermas fácilmente.
    Además, si fumas, el tabaco y la nicotina también son
    estimulantes que causan insomnio. El alcohol, a diferencia de
    lo que muchas personas creen, te ayuda a que te duermas, pero
    te impide a que lo hagas profundamente. Esto hace que te
    despiertes varias veces durante la noche y no descanses bien.
  • Condiciones médicas: Algunas enfermedades
    que están relacionadas con el insomnio o la dificultad para
    dormir son la artritis, la diabetes, cáncer, enfermedades
    cardíacas, dificultad para respirar, apnea del sueño, problemas de tiroides, reflujo gastrointestinal (ERGE), Parkinson y Alzheimer. Esto es porque puedes sufrir
    de dolor crónico, tener ganas de orinar durante la noche o
    dificultad para respirar. Si tratas estas condiciones con los
    medicamentos y los tratamientos indicados (pastillas para el
    dolor, control de tu diabetes, etc.) seguramente podrás
    dormir mucho mejor.
  • Medicamentos: Los medicamentos recetados
    como los antidepresivos, medicinas para la
    alergia o la presión arterial pueden afectar el sueño. Los
    medicamentos de venta libre pueden contener cafeína y otros
    estimulantes, que te van a dejar toda la noche con los ojos
    abiertos. Esto incluye algunas hierbas y suplementos también.
  • Cambios en tu horario y estilo de vida: el
    viajar por trabajo, tener un turno muy temprano o muy tarde
    en el trabajo, pueden afectar el ritmo de tu cuerpo y pueden
    causarte problemas para conciliar el sueño.
  • Comer demasiado y muy tarde en la noche:
    Seguro te ha pasado antes. Estás en una cena con amigos y la
    comida es abundante. A pesar de que la pasaste bien, cuando
    llegas a la casa te sientes demasiado lleno(a) y no puedes
    conciliar el sueño. El proceso de la digestión tarda, puede
    que te de acidez y eso te mantenga despierto(a). Por eso,
    mejor come temprano y si te da hambre luego de la cena, pica
    una botana ligera, como un vaso de leche descremada, un
    yogurt o una fruta.

¿Qué puedes hacer para recuperar el
sueño?

De acuerdo con tu caso, el médico podrá recomendarte terapias
para combatir el insomnio o pastillas para dormir, las cuales
se usan por lo general sólo durante un tiempo. Lo ideal es que
mediante técnicas de relajación, horarios fijos de
irte a la cama y otras técnicas como privación de sueño (para
que te canses más y quieras dormir) tu organismo recobrará la
capacidad de descanso.

Seguramente te recomendará:

  • Irte a la cama siempre a la misma hora.
  • Si no estás durmiendo, no te quedes en la cama. Ve a otra
    habitación a leer un libro o a ver televisión hasta que te de
    sueño.
  • No duermas siestas.
  • Disminuye tu consumo de bebidas con cafeína y alcohol.
  • No trates demasiado de quedarte dormido(a). Esto sólo hará
    que te despiertes más.
  • Practica algún ritual relajante antes de dormir, como tomar
    un baño, meditar, poner música suave.
  • Haz ejercicio diariamente, pero no cerca
    de la hora de dormir.

Si estás entre el grupo de personas que sufren de insomnio
practica estas recomendaciones. Pero, si el
no dormir está afectando tu vida diaria, busca ayuda
profesional. Recupera tu sueño y ¡dile adiós a la pesadilla del
insomnio!

 

Imagen © iStock / Katarzyna Bialasiewicz


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